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Tendencias en la red en entornos hospitalarios

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hospitales - DirectorTIC - Madrid - España

El sector sanitario ha sido un sector pionero en la incorporación de nuevas tecnologías a sus procesos de negocio, que tienen como punto en común el depender absolutamente de la red corporativa para poder ser implementadas. Ha aparecido un aluvión de dispositivos médicos  en los hospitales que hoy día se conectan a la red tales como aparatos de transfusión, analizadores de gases en sangre, sistemas de telemetría, máquinas portátiles de rayos X, unidades de ultrasonido, y un largo etcétera.

La transformación digital en las organizaciones sanitarias está poniendo una enorme presión sobre la red, dada la gran cantidad de aplicaciones y sistemas que debe soportar, desde equipamiento clínico a dispositivos personales de pacientes.

Vamos a analizar en detalle las cinco tendencias tecnológicas más importantes en el sector sanitario y cómo están afectando a la red corporativa:

IoT en entornos sanitarios

Los fabricantes de equipamiento médicos están incorporando tecnología Wi-Fi a la mayoría de sus equipos. Esto supone que muchos departamentos de TI de hospitales tienen que gestionar una enorme cantidad de dispositivos dentro de la red LAN. Los problemas más importantes que pueden aparecer y cómo resolverlos:

Falta de control sobre dispositivos médicos La adopción de dispositivos médicos IoT significa un gran incremento de procesos Machine-to-Machine (M2M) y Machine-to–People (M2P). Por ello, las operaciones de TI hay que orientarlas más allá de la mera conectividad, y realizar una gestión y monitorización proactiva de sistemas. En este punto es esencial disponer de capacidades de análisis de red.

Riesgos de Seguridad y cumplimiento de normativas. Aplicaciones y dispositivos no controlados pueden poner en peligro los activos de TI del hospital, los datos confidenciales del paciente e incluso el funcionamiento de los aparatos clínicos y la salud del paciente. Para resolver esta problemática contamos con dos potentes tecnologías de red: el Control de Acceso a Red (NAC) y el aprovisionamiento de servicios de red basado en roles. Ambas tecnologías son muy útiles para prevenir amenazas tanto internas como procedentes del exterior, siempre y cuando podamos utilizarlas en toda la infraestructura de red – cableada e inalámbrica.

La red WLAN en hospitales

En un entorno tan crítico como el sanitario es imprescindible una conectividad inalámbrica de calidad, que permita a médicos y demás personal sanitario contactar con otros colegas o tener acceso instantáneo a datos sobre los pacientes. El enorme despliegue de redes WLAN en recintos sanitarios que ha tenido lugar en los últimos años ha fomentado a su vez el uso de las tecnologías de movilidad, que a su vez ha provocado numerosos problemas en la red, afectando tanto al rendimiento como a la seguridad.

Seguridad de red 

La transformación digital genera nuevos riesgos de seguridad en cualquier organización, y las organizaciones sanitarias no son una excepción. En marzo de 2017, el ataque de ransomware conocido como WannaCry, afectó no solo a entidades financieras y grandes corporaciones, sino también a numerosas organizaciones sanitarias. La red va a jugar también un papel clave a la hora de reforzar la seguridad, dado que la inmensa mayoría de las amenazas utilizan la red como puerta de entrada. Por ello, es necesario contar con una infraestructura de red inteligente y segura que al menos permita conocer quién está utilizando la red, identificar los flujos de datos y segmentar la red, para poder responder rápidamente a cualquier amenaza.

BYOD/Movilidad

 El sector sanitario no es ajeno a esta tendencia tecnológica y para poder gestionar esta avalancha de dispositivos y hacer compatibles las demandas de los usuarios con la seguridad, las organizaciones sanitarias tienen que poner en marcha planes y políticas BYOD que contemplen los tres retos principales que esta tendencia tecnológica genera: cómo dimensionar la infraestructura de red Wi-Fi para soportar esta densidad de dispositivos, cómo garantizar la seguridad e integridad de los activos de TI y datos de pacientes y cómo gestionar y controlar el uso que se hace de la red y los dispositivos dentro del hospital.

Control e Inteligencia de Aplicaciones

Los hospitales del futuro necesitarán cada vez más utilizar la inteligencia proporcionada por aplicaciones y dispositivos para mejorar los procesos de negocio, la seguridad y reducir costes.

En resumen, un hospital sólo podrá ser más eficiente y mejorar la seguridad del paciente si dispone de una infraestructura de red que tenga visibilidad sobre dispositivos y aplicaciones. La red jugará entonces un papel clave para que el hospital pueda proporcionar servicios de salud innovadores y eficientes, que mejoren la satisfacción de los profesionales sanitarios. Utilizar la inteligencia que proporciona el análisis basado en red permite optimizar la entrega de aplicaciones y ganar visibilidad sobre toda la red. Desde un panel único, se puede conocer el rendimiento de dispositivos y aplicaciones, ya estén en hosts locales o en la nube, y de todos los procesos de trabajo.

José Carlos García

Senior Systems Engineer de Extreme Networks